WEC Spa-Francorchamps : Des places d’honneur pour l’équipe Signatech Alpine Matmut 10 Mai

WEC Spa-Francorchamps : Des places d’honneur pour l’équipe Signatech Alpine Matmut

Après des essais libres productifs, les qualifications permettaient aux Alpine A470 de se mettre en valeur. Sur la n°36, Gustavo Menezes et Matt Rao réalisaient le deuxième temps, à 23/1000e de la pole position. Ils devançaient leurs équipiers Nelson Panciatici et André Negrão, pointés à seulement 5/1000e.

Un début de course tumultueux

Samedi, le départ des 6 Heures WEC de Spa-Francorchamps était donné à 14h30. Avec des tribunes combles et une météo printanière, tous les ingrédients étaient réunis pour vivre une belle après-midi de sport automobile.

Au départ, Romain Dumas (n°36) et Nelson Panciatici (n°35) conservaient leurs positions malgré un peloton tumultueux. La première heure se déroulait sur le rythme d’un Grand Prix, avec Rusinov en tête devant Dumas, Vergne, Panciatici, Senna et Piquet.

Senna se retrouvait bientôt dans les échappements de Dumas. Le Brésilien touchait l’Alpine, qui perdait deux places en virant au large. Un peu plus tard, c’était au tour de Panciatici de subir les assauts d’un adversaire : il partait en tête-à-queue après avoir été percuté par Jarvis. Après une heure de course, les Alpine étaient reléguées dans la seconde moitié du classement…

De nombreux coups du sort

Avec des pneus arrière détruits – notamment à cause d’un problème d’antipatinage – Romain Dumas cédait plus tôt que prévu le volant à Matt Rao. L’équipe modifiait aussitôt la stratégie en passant aux gommes dures.

Lors de ses relais, Matt réalisait une très belle prestation : associant performance et régularité, le pilote Silver de l’équipage n°36 remontait jusqu’à la quatrième place !

Ayant relayé Nelson Panciatici sur la n°35, Pierre Ragues vivait des moments plus difficiles, puisqu’il se retrouvait bloqué à l’entrée de la pitlane, une mauvaise manipulation ayant entraîné l’arrêt de la voiture.

À mi-course, la n°36 était pointée au septième rang, tandis que la n°35 occupait la neuvième position. À leur tour, Gustavo Menezes (n°36) et André Negrão (n°35) effectuaient leur part du travail. Comme leurs équipiers, ils n’étaient pas épargnés par les coups du sort : Negrão devait notamment écourter son troisième relais à cause d’une crevaison.

Alpine décroche la 5e place

Les pilotes Alpine ne baissaient pas les bras et la n°36 parvenait à remonter dans le top 5. Romain Dumas pointait même brièvement à la troisième place à un peu plus d’une heure de l’arrivée. Malheureusement, l’Alésien était touché à l’arrière par une LMP1. Lors de l’arrêt suivant, les mécaniciens devaient changer le bloc d’aileron arrière et Menezes reprenait le volant pour la fin de course. L’Alpine A470 n°36 franchissait la ligne d’arrivée en cinquième position.

Sur la n°35, Nelson Panciatici était chargé d’effectuer les derniers relais. Auteur d’une très belle performance malgré une piste rendue piégeuse par quelques gouttes de pluie, le Parisien emmenait la seconde Alpine A470 au sixième rang.

Classements

6 Heures WEC de Spa-Francorchamps – LMP2
1. G-Drive Racing n°26 – 160 tours
2. Vaillante Rebellion n°31 +53’’281
3. Jackie Chan DC Racing n°38 +1’14’’268
4. Vaillante Rebellion n°13 +1 tour
5. Signatech Alpine Matmut n°36 +1 tour
6. Signatech Alpine Matmut n°35 +2 tours
7. CEFC Manor TRS Racing n°24 +2 tours
8. CEFC Manor TRS Racing n°25 +2 tours
9. TDS Racing n°28 +2 tours
10. Jackie Chan DC Racing n°37 +4 tours

Trophée FIA Endurance LMP2 “Équipes”

1. Jackie Chan DC Racing #38 – 40 points
2. G-Drive Racing #26 – 37 points
3. Vaillante Rebellion #31 – 36 points
4. Signatech Alpine Matmut #36 – 22 points
5. TDS Racing #28 – 17 points
6. CEFC Manor TRS Racing #24 et Vaillante Rebellion #13 – 14 points
8. CEFC Manor TRS Racing #25 – 10 points
9. Signatech Alpine Matmut #35 – 8 points
10. Jackie Chan DC Racing #13 – 5 points

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