Alpine - 5 septembre 2016

6 Heures de Mexico : Une deuxième place pour Alpine au bout du suspens !

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Marquant le début de la saison outre-mer du FIA WEC, les 6 Heures de Mexico ont tenu toutes leurs promesses. Passionné de sport automobile, le public est venu nombreux pour découvrir l’élite de l’endurance automobile.

Un début de course mouvementé

Vendredi, les qualifications se déroulaient sous un ciel voilé. La Signatech-Alpine n°36 confirmait la montée en puissance constatée au fil des séances d’essais libres, avec le deuxième temps de Menezes et Lapierre, ce malgré une touchette du second nommé. Panciatici et Cheng qualifiaient quant à eux la Baxi DC Racing Alpine n°35 en neuvième place de la catégorie LMP2.

Pour le départ de la course, donné samedi à 13h30, les nuages se massaient dans le ciel mexicain et les météorologues prévoyaient des averses pour la seconde partie de course.

Au volant des Alpine A460, Gustavo Menezes et Nelson Panciatici effectuaient les premiers relais. Restant en dehors des nombreux accrochages émaillant la course, le Californien maintenait la n°36 dans le groupe de tête, tandis que le Parisien effectuait une superbe remontée pour emmener la n°35 jusqu’à la quatrième place !

Puis les deux hommes étaient respectivement remplacés par Stéphane Richelmi et David Cheng. Le Monégasque ne tardait pas à hisser la n°36 en tête de la catégorie LMP2. Les écarts restaient faibles, mais c’est bien Alpine qui passait le cap de la mi-course en leader.

Coup de théâtre en fin de course

Alors que Ho-Pin Tung avait déjà relayé David Cheng, la pluie se mettait à tomber à 2h20 du drapeau à damiers. L’équipe en profitait pour faire rentrer Stéphane Richelmi, qui cédait le volant à Nicolas Lapierre.

Chaussée de pneus intermédiaires, la n°36 ressortait des stands en deuxième position, à une vingtaine de secondes du leader, tandis que la n°35 occupait la septième place, dans le même tour que le quatrième.

Tandis que la piste séchait, la n°36 passait en troisième position à cause d’un drive through reçu après un pitstop. Mais un coup de théâtre survenait après 5h25 de course, lorsque la G-Drive de tête rencontrait un problème. Nicolas Lapierre récupérait donc la deuxième place, à une dizaine de secondes de la RGR.

Signatech-Alpine leader du classement général

Menant la charge alors qu’une fine pluie faisait son retour, le pilote Alpine réduisait l’écart au fil des tours ! Quelque peu ralenti par le trafic et les drapeaux jaunes, Nicolas ne parvenait toutefois pas à prendre l’avantage et il franchissait la ligne d’arrivée à seulement 1’985 des vainqueurs…

Malgré un spectaculaire 360° survenu à une dizaine de minutes de la fin, Ho-Pin Tung égalait le résultat de Silverstone en emmenant la n°35 en sixième position.

Au classement général, Signatech-Alpine conserve la tête avec une belle avance de 30 points sur son plus proche poursuivant. Baxi DC Racing occupe désormais la 9e position avec 22 points.

La prochaine course du Championnat du Monde FIA WEC se déroulera sur les terres de Gustavo Menezes ! Dans deux semaines (15-17 septembre), les concurrents poursuivront leur affrontement aux États-Unis, sur le circuit d’Austin (Texas).

CLASSEMENT LMP2 6 HEURES DE MEXICO

1. RGR Sport by Morand n°43 210 tours
2. Signatech-Alpine n°36 +1’’985
3. Extreme Speed Motorsports n°31 +3 tours
4. Strakka Racing n°42 +3 tours
5. Greaves Motorsport n°41 +3 tours
6. Baxi DC Racing Alpine n°35 +4 tours
7. SMP Racing n°27 +4 tours
8. G-Drive Racing n°26 +5 tours
9. Extreme Speed Motorsports n°30 +6 tours

TROPHÉE ENDURANCE FIA LMP2

1. Signatech-Alpine 130 pts
2. RGR Sport by Morand 100 pts
3. Extreme Speed Motorsports #31 74 pts
4. G-Drive Racing 71 pts
5. Strakka Racing 58 pts
6. SMP Racing #37 50 pts
7. SMP Racing #27 32 pts
8. Extreme Speed Motorsports #30 30 pts
9. Baxi DC Racing Alpine 22 pts
10. Manor 18 pts

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